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DUARTE CON PARIS

Estaba cansada de la rutina, una mañana cogí la cámara y conduje hasta un lugar donde no había estado durante más de una década, la esquina de Duarte con París. Esta es considerada como una de las calles más activas en la República Dominicana, donde abunda el desorden, la basura y gente de todo tipo. No ha cambiado mucho desde la última vez que vine en carro público, eso sí, ahora se encuentran más vendedores haitianos y chinos…

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Brendys y Altagracia.

No es de costumbre para mi ir de misa los domingos, pero ese día acompañaba a mi amigo Gabriel a la celebración de la Virgen de la Mercedes. Cuando las vi ya se estaban marchando de la iglesia. Sin pensar mucho con toda prisa las perseguí y les pedí que me posaran para un retrato. Por suerte soy mujer disfrazada de china, si no quizás no hubiera tenido tanta suerte.

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El día antes del año nuevo lunar, padre y yo fuimos al mercado local y compramos la cantidad suficiente de carne y verdura para alimentar a 40 personas durante los dos días de fiesta. Cuando nos detuvimos en el puesto de las aves, mi padre pidió al carnicero que no cortara la cabeza ni las garras del pollo, ya que se utilizarían para adorar a los dioses.

La mañana del año nuevo chino la abuela se despertó antes del amanecer y preparó toda la comida para el ritual, en el que ofrecemos a los dioses y a los espíritus de los difuntos un pájaro, un pez y un pedazo de carne de cerdo. La mesa se completa con tres tipos de frutas, empanadillas chinas y tres tazas de té y alcohol de arroz. La quema de inciensos, plata y papeles dorados y Hell Bank Notes también forma parte del ritual. Este año madre compró nuevos modelos de billetes falsos. El de 500.000 tiene el mapa europeo impreso por detrás.

El rito comienza iluminando los inciensos colocados en pequeños santuarios que tenemos alrededor de la casa, y luego adoramos a cada dios y a los espíritus difuntos antes de que el incienso se consuma por completo.

El santuario de nuestro antepasados ​​y nuestra Diosa de la Misericordia, Guanyin (观音菩萨). El Gobernante del Cielo (天官赐) tiene la responsabilidad de otorgar la buena fortuna, el dios de la tierra de ultramar (地主神) tiene el poder de ayudar a reunir la riqueza y la protección a los que no viven en su patria; y el dios de la tierra (土地父) es responsable de la cosecha.

Esperemos que este año sea buena…

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anamaria

Fue durante mi primera semana en la universidad. Yo solía andar con un cuaderno de dibujo, ya que hacer nuevos amigos era todo un reto para mí. Una mañana, mientras estábamos en el aula esperando que el profesor llegara y yo terminaba un retrato que había empezado el día anterior, ella se acercó de repente a la esquina donde estaba y luego nunca me senté sola otra vez.

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El pueblo Villa Hermosa no es ni siquiera un reflejo lejano de su nombre. Quizás lo único hermoso del pueblo son las personas que habitan en él. La mayoría de estas personas son inmigrantes procedentes de Haití que se han asentado y construido sus propias casas con planchas de zinc y maderas.

Hace poco conocí a Ramón, un niño de ocho años que había construido su propio carrito a base de tapas y una botella de aceite. También me encontré con María saltando la cuerda que encontró en la pila de basura, que por cierto me acordó que solía tener una semejante durante mi niñez. No muy lejos de María, estaba Elías, de nueve años quien jugaba Mancala con unas pequeñas piedras blancas que ha ido recogiendo del suelo.

Mañana es día 25 de Diciembre y en la República Dominicana, muchos niños encontrarán montones de regalos que Santa Claus dejó debajo de un pino de plástico. Otros, sin embargo, seguirán jugando como un día más con los juguetes que fabrican con un poco de basura y mucha imaginación.

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Todos los días después de clases agarran la lata vacía de leche Milex por debajo del brazo y su caja de limpiabotas y luego caminan 45 minutos desde su casa hasta la Plaza España. Se ganan la vida brillando los zapatos a los policías y meseros de la Zona Colonial,  los turistas pocas veces se ponen zapatos de piel. En un buen día pueden llegar a ganar hasta 100 pesos (algunos 1.70 euros), pero también hay jornadas que acaban con las manos vacías.

Aquel domingo, bajo un duro sol me regaló un retrato por un Helado Bón, que buenos son!

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